A primeira missão tripulada a Marte deve acontecer só em 2033, mas é melhor corrermos contra o tempo caso queiramos sobreviver. Isso porque o físico Stephen Hawking acredita que, contando a partir de agora, a humanidade precisa colonizar outro planeta nos próximos 100 anos caso não queira ser extinta.

As declarações do cientista estão no documentário Expedition New Earth, que faz parte da nova temporada da série BBC Tomorrow's World e será exibido ainda neste ano pela emissora britânica. Ao lado de Christophe Galfard e Danielle George, Hawking viaja pelo mundo para mostrar os projetos que prometem levar os humanos ao espaço, e que a ideia de habitar outros planetas não é coisa de filme de ficção científica.

De acordo com Hawking, a previsão era de que as pessoas tinham cerca de mil anos para viver por aqui, mas esse número caiu para apenas cem em apenas seis meses.

"Apesar de serem muito pequenas as chances de um desastre natural destruir o planeta Terra em um determinado ano, é preciso destacar que essas chances têm aumentado com o passar do tempo e vão acabar se tornando uma certeza para os próximos mil a 10 mil anos. Por isso, já deveríamos estar espalhados por todo o espaço e outras estrelas, para que um desastre na Terra não signifique o fim da raça humana", disse Hawking no ano passado.

O físico explica que, até o início do próximo século, a Terra passará por outro período de extinção em massa ocasionado por vários motivos, entre eles as alterações climáticas causadas pelo aquecimento global, o aumento desenfreado da população mundial, guerras nucleares e a criação de vírus geneticamente modificados. Além disso, Hawking acredita que será ainda maior o risco de colisão de asteroides com a Terra, o que forçaria os seres humanos a colonizar outros planetas.

Cem anos pode parecer muito tempo, mas é preciso lembrar que só daqui a duas décadas é que a NASA planeja enviar os primeiros astronautas ao planeta vermelho— e, a partir daí, não há como prever se as futuras colônias marcianas serão autosustentáveis. Em todo o caso, é melhor já ir se preparando para deixar seu país natal em 2117. Isso se conseguirmos sobreviver até lá.

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