As aranhas conseguem tecer fios comparados ao aço, tão resistentes quanto o Kevlar e 30 vezes mais finos do que o cabelo humano. Durante muitos anos cientistas tentaram, sem sucesso, reproduzir esse milagre da natureza. Até que pesquisadores da Swedish University of Agricultural Sciences e do Karolinska Institute, na Suécia, descobriram o segredo, divulgado no periódico Nature Chemical Biology, na última segunda-feira (9).

“Esta é a primeira mostra biométrica bem-sucedida de um fio de seda de aranha. No futuro, isso nos permitirá produzir seda artificial em escala industrial, para uso em biomaterial ou para a confecção de tecidos avançados”, comemorou uma das veteranas do grupo, Anna Rising.

Uma amostra da teia artificial criada pelos institutos suecos

Mas como eles conseguiram?

Segundo a universidade sueca, os estudos preliminares envolviam criação dos artrópodes, mas eles são difíceis de se manter juntos em cativeiro e geram pouca quantidade de fibras naturais. Já o processo de fiação de seda artificial que imita o mesmo processo dos bichinhos não era bem-sucedido devido à dificuldade de imitar as proteínas solúveis em água que mudam rapidamente sua acidez.

A descoberta pode ser usada nos campos da medicina e da indústria têxtil avançada

Eis que a resposta para o segredo foi utilizar cadeias em culturas de bactérias E. coli com um aparelho capaz de emular as mudanças do balanceado pH das aranhas, pois é isso que forma rapidamente o fio de seda em determinado local.

Essa descoberta pode ser usada para a produção em larga escala, nos campos da medicina, na reparação da da medula espinhal, por exemplo, e, claro, na fabricação de roupas e equipamentos mais leves para proteger nosso corpo.

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