O que faz uma universidade ser considerada boa? Vários rankings oficiais realizam avaliações próprias, avaliam notas dos alunos ou os programas de ensino. Mas uma equipe de pesquisadores da University of Franche-Comte, na França, desenvolveu uma lista alternativa: baseada na quantidade de citações que seus estudantes e professores acumulam na Wikipédia.

A equipe usou um algoritmo baseado no PageRank, do Google, e cruzou menções a universidades com verbetes na biblioteca colaborativa. Quanto mais links a instituição gerou nos cálculos, melhor sua posição. Foram

  • 1. University of Cambridge (Reino Unido)
  • 2. University of Oxford (Reino Unido)
  • 3. Harvard University (Estados Unidos)
  • 4. Columbia University (Estados Unidos)
  • 5. Princeton University (Estados Unidos)
  • 6. Massachusetts Institute of Technology (Estados Unidos)
  • 7. University of Chicago (Estados Unidos)
  • 8. Stanford University (Estados Unidos)
  • 9. Yale University (Estados Unidos)
  • 10 University of California, Berkeley (Estados Unidos)
  • 11. Humboldt University of Berlin (Alemanha)
  • 12. Cornell University (Estados Unidos)
  • 13. University of Pennsylvania (Estados Unidos)
  • 14. University of London (Reino Unido)
  • 15. Uppsala University (Suécia)
  • 16. University of Edinburgh (Reino Unido)
  • 17. Heidelberg University (Alemanha)
  • 18. University of California, Los Angeles (Estados Unidos)
  • 19. New York University (Estados Unidos)
  • 20. University of Michigan (Estados Unidos)

Foram utilizadas 24 diferentes edições da Wikipédia, com quatro milhões de artigos cruzados só em inglês. Idiomas como francês, alemão, espanhol e até russo participaram com mais de um milhão de artigos cada.

O resultado pode ser considerado surpreendente em vários casos: a Humboldt University of Berlin, por exemplo, é a terra natal de 29 vencedores do Prêmio Nobel e está bem colocada aqui, mas nunca aparece em listas das maiores ou mais influentes universidades calculadas da forma "convencional".

E o Brasil?

Nenhuma universidade brasileira aparece no top 100 das universidades mais citadas pela Wikipédia. A Universidade de São Paulo (USP) é a mais bem colocada do país, na 196ª posição. Instituições de ensino de outros estados também estão no ranking, porém em posições bem mais baixas. Confira aqui a lista completa (e busque por "BR" ou "PT para achar a sua).

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