Efeitos de sombreamento enriquecem muito uma cena produzida por computador, tornando-a mais realista, viva e esteticamente agradável, pois aproximam muito o resultado gráfico da realidade que está sendo simulada. Muito embora não seja plausível realmente produzir todas as interações ondulatórias extremamente complexas da luz real, a simulação de alguns efeitos reais torna uma cena modelada em 3D muito mais atraente.

Porém, devido ao fato de que a luz não funciona em uma cena simulada da mesma forma que se comportaria na vida real, o sombreamento não corresponde ao que seria esperado de uma cena realista, pois apresenta uma silhueta grosseira, sem uma transição confortável da luz para a penumbra e, eventualmente, para a escuridão fechada. Existe apenas uma diferenciação imediata entre área sombreada e luz.

Uma das técnicas desenvolvidas para otimizar a representação de cenas tridimensionais realistas é a aplicação de sombras suaves, as chamadas soft shadows. O algoritmo que a tecnologia emprega substitui o padrão, pois em vez de definir áreas sombreadas ou iluminadas, cria uma transição suave e detalhada entre luz e sombra, diminuindo o choque visual entre as duas áreas.

Comparação entre sombras normais e sombras suavizadas.A implementação da tecnologia não é inteiramente simples, pois exige um nível alto de poder de processamento gráfico e, portanto, até recentemente poucos games traziam a possibilidade de suavização de sombras em tempo real. O processo já era aplicado em filmes animados em 3D, por exemplo, pois cada frame poderia ser gerado de maneira independente, durante a produção. A resposta imediata necessária para jogos ainda não era plausível.

Hoje em dia, a maior parte dos games com uma ênfase forte no desenvolvimento de seu aspecto gráfico traz esta tecnologia como uma parte essencial de seu processamento visual, desenvolvida em tempo real pelas poderosas placas de vídeo disponíveis no mercado. Então, se seu PC agüenta o tranco, vale a pena aproveitar esta nova possibilidade, e aprimorar a sua diversão com ambientes mais belos e realistas.

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