O F-35 Lightning II é uma família de caças multiuso em fase final de desenvolvimento e teste pelas Forças Armadas dos Estados Unidos. Criado para realizar ataques ar-terra e ar-ar, além de cumprir missões de defesa aérea, esse avião de guerra possui três variações (F-35A, F-35B e F-35C) e seu primeiro esquadrão foi declarado pronto para uso há pouco mais de um ano.

O programa de desenvolvimento dos F-35 Lightning II é considerado o mais caro da história, pois os caças possuem tecnologia de ponta e um armamento extremamente avançado e massivo. Cálculos indicam que o programa já custou US$ 400 bilhões, aproximadamente R$ 1,3 trilhões, e o gasto completo deve atingir US$ 1,5 trilhões até 2070, algo em torno de R$ 5 trilhões, somando todo o desenvolvimento e o valor dos futuros aviões que ainda vão ser produzidos.

O F-35 Lightning II é capaz de portar pouco mais de oito toneladas de armamento entre mísseis e projéteis

Desenvolvido e fabricado na planta da Lockheed Martin em Fort Worth, Texas, o F-35 Lightning II é capaz de portar pouco mais de oito toneladas de armamento entre mísseis e projéteis de todo tipo. Confira essa imagem divulgada pelo site da Lockheed Martin mostrando um F-35A com todo o seu poder bélico à vista.

O arsenal do F-35A

Os outros modelos da família F-35 Lightning II possuem um arsenal parecido, apesar de apenas o F-35ª possuir um canhão interno, que se localiza do lado esquerdo da aeronave, entre o cockpit e a asa. Confira a lista com o arsenal completo dos caças dessa família:

Armamento interno

  • 2x AIM-120C AMRAAM ou
  • 2x AIM-132 ASRAAM e
  • 2x AGM-154 JSOW ou (exceto F-35B)
  • 2x Brimstone ou
  • 2x GBU-12 Paveway LGB ou
  • 2x GBU-31/32/38 JDAM ou
  • 8x GBU-39 SDB ou
  • 2x CBU-87/89 CBU ou
  • 2x CBU-103/104/105 WCMD

Armamento externo

  • AGM-65 Maverick
  • AGM-88 HARM
  • AGM-158 JASSM
  • Storm Shadow
  • GBU-10 de dezembro de 2016/24 LGB
  • GBU-31 JDAM
  • Mk 82/83/84 GP
  • CBU-99/100 Rockeye II

Em suportes dedicados

  • 2x AIM-9X Sidewinder ou
  • 2x AIM-120B/C AMRAAM

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