Sempre que possível as pessoas procuram meios para afastar possíveis ladrões, estratégias que vão desde deixar a televisão ligada enquanto estão fora de casa e até sinalizar com placas de “cuidado com o cachorro” na porta da casa. Agora, uma maneira, mais tecnológica, pode ser a melhor aposta até agora para se livrar de bandidos: se trata de uma nova habilidade do Alexa.

Com o modo Away do alto-falante inteligente da Amazon, o Echo, é possível enganar possíveis invasores a pensar que alguém está em casa tocando longas faixas de áudio que imitam conversas reais que poderiam acontecer entre moradores da casa.

Criada pela Hippo Insurance, companhia de seguros de São Francisco, a habilidade permite que qualquer pessoa com um dispositivo equipado com Alexa a configure como “Away Mode”, que inclui algumas conversas, como por exemplo: um casal se separando enquanto tenta assistir TV, uma mãe explicando para sua filha como montar móveis por telefone ou dois caras comuns falando sobre o que os faz único porque eles querem começar um podcast.

Uma vez ativado, o dispositivo reproduz esporadicamente tais conversas gravadas. De acordo com a chefe de marketing da Hippo Insurance, Andrea Collins, “[as conversas são] conversas engraçadas, mas um pouco comuns, que acontecem em uma casa”, explica.

Para Jim Bueermann, policial veterano e presidente da Police Foundation, a ideia é uma ótima maneira de deter ladrões oportunistas: “É o que chamamos de endurecimento do alvo. A maioria dos assaltantes não quer que você os veja. Eles querem entrar, roubar suas coisas e sair”.

Entretanto, Bueermann explica que um ladrão observador poderia perceber que está sendo enganado. “Se eu sou um ladrão e estou nervoso o suficiente, eu vou sentar lá e ouvir e descobrir que é um rádio ou uma TV. Teoricamente, é uma boa ideia. Se isso imita a conversa real, é muito mais provável que engane o ladrão a acreditar que alguém está em casa”, adverte.