12 garotos de um time de futebol tailandês e seu treinador foram resgatados das cavernas de Tham Luang nesta semana após passarem 14 dias isolados do mundo exterior. Um mergulhador perdeu a vida no processo de resgate, mas todas as crianças saíram de lá vivas e relativamente bem. Além do heroísmo de quem deu a vida para fazer isso acontecer, é importante falar também do papel que a tecnologia teve nesse episódio, especialmente o do HeyPhone.

O HeyPhone é um rádio comunicador criado por John Hey especificamente para auxiliar no resgate em cavernas. O aparelho foi desenvolvido pelo operador de rádio no Reino Unido para substituir outros equipamentos similares usados por equipes de salvamento em cavernas britânicas.

heyphoneO criador do HeyPhone faleceu em 2016

Na Tailândia, ele foi utilizado em conjunto com outros equipamentos de comunicação, mas este aqui era o especialista para permitir a conversa entre os integrantes das equipes de salvamento dentro das cavernas. Sua antena consiste em duas estacas enterradas no solo a 20 m de distância uma da outra. Elas são conectadas por um fio e emitem ondas de baixa frequência, na faixa dos 87 kHz.

Diferente de outros aparelhos similares, o modelo de John Hey na verdade é um projeto de código aberto ou opensoruce. Há um site público com todo o design dos circuitos e equipamentos necessários para se construir um HeyPhone, e qualquer pessoa, empresa ou organização governamental pode usar esse projeto livremente para fabricar os seus próprios HeyPhone.

Aparelhos similares já foram utilizados para a comunicação de guerra, e o próprio HeyPhone é um modelo melhorado de um outro aparelho também desenvolvido para resgate em cavernas. Curiosamente, o próprio site do aparelho recomenda que os visitantes procurem outro modelo para construir, considerando que HeyPhone já é tido como desatualizado.