(Fonte da imagem: Divulgação/NASA)

A tripulação da Estação Espacial Internacional ficou em estado de alerta nesta semana em razão de uma possível colisão com pedaços de lixo espacial. O detrito foi detectado na sexta-feira, quando já era tarde demais para mover a Estação. Por conta disso, os astronautas tiveram que se refugiar em cápsulas de fuga de emergência.

Apesar das medidas de precaução, o detrito acabou passou a cerca de 23 quilômetros da Estação. Essa é a terceira vez em 12 anos que a plataforma enfrentou o risco de ser atingida. No ano passado, um detrito passou a apenas 335 metros da Estação. Atualmente estão no espaço três astronautas russo, dois norte-americanos e um japonês.

A NASA está rastreando aproximadamente 22 mil objetos que estão percorrendo a órbita terrestre, mas a Agência acredita que esse número possa ser consideravelmente maior, chegando à casa dos milhões, como consequência de décadas de programas espaciais.

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