Se a Google e a Apple estão se preparando para produzir seus próprios carros autônomos do futuro, elas já podem contar com a companhia de outra gigante da tecnologia: a Baidu. A empresa chinesa quer produzir seu próprio veículo e pretende torná-lo viável já em 2018.

Para ajudar no desenvolvimento, ela quer começar a conduzir seus testes nos Estados Unidos para que Andrew Ng, o cientista chefe da companhia, possa acompanhar tudo de perto no Vale do Silício, onde fica o escritório da Baidu que trata de tecnologias de direção autônoma.

O projeto da gigante chinesa começou em 2014, com o primeiro teste conduzido no fim do ano passado. Os trabalhos agora contemplam a comunicação dos carros do futuro através de aplicativos mobile que podem ajudar, por exemplo, a polícia a direcionar o tráfego em caso de imprevistos.