A paisagem acima é uma das mais conhecidas do mundo. Abrindo a tela inicial do Windows XP, é estimado que mais de um bilhão de pessoas já viram as planícies verdes e as nuvens brancas fotografadas por Charles O`Rear. O que poucas pessoas sabem é que a imagem, tirada de uma planície em Sonoma, nos Estados Unidos, seria uma das maiores decepções do fotógrafo estadunidense.

“Eu não fazia ideia que ela se tornaria a fotografia mais vista e reconhecida do mundo”, comentou O’Rear recentemente para o jornal Sydney Morning Herald. Quando o fotógrafo, hoje com 73 anos, vendeu sua imagem para a Microsoft, ele não sabia que mais de milhões de pessoas a veriam estampada na tela do computador.

“Se eu soubesse o quão popular ela se tornaria e quantos computadores estariam com ela, eu teria feito um trato e comentado ‘apenas me dê alguns centavos para cada vez que ela for vista’. Isso seria um negócio melhor”, confessa o fotógrafo, embora sem revelar o quanto ele recebeu pela imagem.

US$ 10 milhões em uma foto

Especialistas estimam que, se Charles O`Rear tivesse cobrado da sua fotografia um centavo por cada cópia do Windows XP vendida, o estaduniense hoje teria lucrado mais de US$ 10 milhões.

(Fonte da imagem: Reprodução/Sydney Morning Herald)

Ao contrário do que muitos imaginam, as planícies que estampam a imagem não estão localizadas na Irlanda. Passeando pela Califórnia para buscar sua namorada em 1996, O’Rear parou o carro para admirar a paisagem dos campos e tirar uma foto com sua câmera Mamiya RZ67. Uma tempestade passou pelo local, mas algumas nuvens haviam ficado – e de lá ele tirou a icônica fotografia.

Pouco tempo depois, a Microsoft havia descoberto a imagem graças a uma agência de fotografias que Bill Gates fundara em 1989. No entanto, os arquivos com não apresentavam uma qualidade muito boa, então a empresa buscou o fotógrafo para comprar a original.

“Eles pediram a original, então nós chamamos o serviço dos correios”, comenta O’Rear, salientando que o transporte sairia muito caro para garantir a segurança da foto. “Então a Microsoft me disse ‘aqui está uma passagem de avião, nos traga aquela imagem, ela é muito valiosa’”.

Será que a companhia de Bill Gates já sabia naquele tempo que a foto ficaria tão famosa?

Veja como a paisagem está hoje!

A fotografia pode não ter rendido milhões de dólares para Charles O`Rear, mas pelo menos nós podemos ver como o local está diferente do momento capturado pelo fotógrafo em 1996. Através do Google Street View, é possivel reencontrar a paisagem que estampou por tanto tempo a telinha do seu computador. Está curioso? Pois confira como ela está nos dias de hoje na imagem abaixo.

(Fonte da imagem: Reprodução/Google Street View)

O local exato onde O`Rear congelou a imagem é atualmente difícil de acessar, pois as planícies agora pertencem a uma vinícola local. Afinal, alguns anos separam os verdes campos do Windows XP para a paisagem dos dias de hoje. Mas o que achou? Um pouco diferente do famoso wallpaper que estrelou seu computador?