Como foi criada a roupa de astronauta

A inusitada história dos trajes mais avançados projetados pelo homem.
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Por Paulo Guilherme em 9 de Fevereiro de 2012

Como foi criada a roupa de astronautaAmpliar (Fonte da imagem: Wikimedia Commons)

Uma evolução dos trajes pressurizados para voos em grandes altitudes, as roupas de astronauta são, para muitos, um símbolo da capacidade de adaptação para o ser humano, uma vez que seria simplesmente impossível alcançar o espaço sem elas.

Várias décadas depois da criação do traje, esses equipamentos já evoluíram muito, ganhando sistemas de propulsão e aguentando períodos ainda maiores no espaço. Mas o fato é que, embora sejam um milagre da engenharia, os primeiros trajes tiveram uma origem um tanto humilde, de acordo com o livro Fashioning Apollo, do escritor Nicholas de Monchaux.

De sutiãs a trajes espaciais

A maioria das pessoas que está lendo este texto deve pensar que os primeiros modelos de roupas espaciais usados pelos astronautas foram projetados pela própria NASA ou alguma agência semelhante. Mas a verdade é muito mais simples: a empresa criadora do traje foi na verdade uma fabricante de sutiãs e cintas, chamada Playtex.

Formado por um pequeno grupo de costureiros e engenheiros, liderados por um mecânico de carros e um ex-reparador de TVs, o projeto da Playtex (na época, “International Latex Corporation” ou ILC) não poderia ser considerado uma piada maior.

Isso porque, para conseguir um contrato com a NASA, o grupo precisaria vencer outras duas empresas muito maiores e com mais recursos. Além disso, os trajes das outras companhias eram compostos de partes sólidas (que as faziam parecer armaduras com capacetes), enquanto a roupa da Playtex era quase que completamente maleável.

Como foi criada a roupa de astronauta (Fonte da imagem: Wired Magazine)

Para a época, a ideia era completamente ridícula, já que ninguém acreditava na possibilidade de um traje sem várias placas sólidas conseguir proteger os astronautas da pressão do espaço. Mas a roupa resistiu aos testes e sua qualidade se provou superior à das outras duas empresas, o que foi suficiente para que o projeto da Playtex ganhasse um contrato.

Uma vitória não tão difícil

A Playtex pode ter vencido a “competição” entre as três companhias de forma exemplar, mas a verdade é que o traje apenas precisava ter protegido os astronautas para conseguir o contrato. O motivo? As outras roupas nem mesmo poderiam ser usadas no espaço.

Cada traje rejeitado tinha falhas estúpidas, a ponto de ser fácil pensar que eles nem mesmo foram testados. O primeiro deles era grande demais para passar pela porta da cápsula espacial. Já o outro teve uma falha ainda mais grave: seu capacete simplesmente explodiu quando submetido à pressão, algo que certamente não agradaria nenhum astronauta no meio do vácuo.

Uma construção árdua

Depois de seis semanas trabalhando quase 24 horas por dia, o grupo da Playtex podia comemorar. Mas nada de descanso, pois assim que conseguiu o contrato, veio a parte mais difícil de todo o projeto: adaptar o traje às especificações da NASA.

E isso certamente não foi tarefa fácil. A tolerância nas costuras, por exemplo, era extremamente pequena: elas podiam ter um máximo de um quarto de milímetro de largura. Até mesmo alfinetes eram extremamente problemáticos, inutilizando uma roupa inteira caso furassem o ponto errado. Por esse motivo cada um deles vinha em caixas numeradas, que precisavam ser entregues ao fim do dia sem um único alfinete faltando.

Como foi criada a roupa de astronautaEram necessárias enormes máquinas de costura especiais para montar os trajes (Fonte da imagem: Wired Magazine)

Os problemas burocráticos vinham aos montes, devido ao fato das peças precisarem ser catalogadas separadamente para cada astronauta, uma vez que elas eram feitas sob medida. E qualquer alteração, por menor que fosse, precisava que todas as partes fossem registradas do zero.

Mesmo com tantas dificuldades, o projeto dos trajes foi completado com sucesso, aproximadamente dois anos depois de seu início. A roupa foi usada pelos astronautas durante a famosa missão Apollo, em que o primeiro homem foi à Lua.

As roupas do futuro

Desde as primeiras ideias de trajes para grandes altitudes, era comum que eles contassem com um revestimento de cor metálica (geralmente prata). E o mesmo foi feito com as roupas de astronauta.

Como foi criada a roupa de astronauta (Fonte da imagem: Pieces of Science)

Mas não pense que isso tinha algum objetivo funcional, como refletir os raios do sol e diminuir o calor de quem os vestia; de fato, o branco é melhor para essa função. A verdade é que aquilo era a mais pura estratégia de marketing: naquela época, objetos prateados eram sinônimos de “futuro”. Então, cobrir os trajes dessa forma fazia com que o povo achasse as roupas ainda mais avançadas.

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Dos projetos que pareciam verdadeiras armaduras futuristas até os primeiros trajes usados pelos astronautas da Apollo, a criação dessas roupas passou por situações bastante complicadas (para não dizer cômicas). Mesmo assim, essa história deixa uma mensagem bem clara: às vezes, nem mesmo projetos avançados precisam ser uma “ciência de foguetes”.



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