O que é 3G?

A terceira geração da telefonia móvel trouxe melhoria significativas e popularizou o uso da internet nos celulares.
  • Visualizações201.234 visualizações
Por Roberto Hammerschmidt em 2 de Setembro de 2008

O que é 3G?iPhone 3G, um dos mais populares aparelhos 3G (Fonte da imagem: Divulgação/Apple)

A tecnologia 3G é um termo muito comum nos dias de hoje no que diz respeito a celulares e internet móvel. Mas o que exatamente é essa tecnologia? Na realidade, 3G é apenas um uma sigla que representa a terceira geração (daí o nome 3G) de padrões e tecnologias da telefonia móvel, substituindo o 2G.

A tecnologia 3G aprimora a transmissão de dados e voz, oferecendo velocidades maiores de conexão, além de outros recursos, como vídeochamadas, transmissão de sinal de televisão, entre outros serviços. Mas para realmente entendermos direito como o 3G funciona, precisamos contar um pouco da história do celular. Vamos lá?

Nas ondas do rádio

Quando você pensa em rádio, talvez a única coisa que venha a sua cabeça é música. Mas isso é apenas uma parte do que pode ser transmitido por suas ondas. A tecnologia de rádio também transmite voz e dados, o que permite que você acesse a internet e fale com qualquer pessoa em qualquer lugar do mundo – desde que esse lugar esteja coberto pelas antenas da sua operadora (ou que tenha um acordo de roaming, mas isso é outra história).

A tecnologia de rádio para celulares surgiu nos Estados Unidos durante os anos 80, com o lançamento da rede de celular AMPS (do inglês: Advanced Mobile Phone Service). Ela usava o FDMA (Frequency Division Multiplexing Access) para transmitir voz através do sinal analógico. É considerada a primeira geração móvel (1G).

A segunda geração (2G) surgiu na década de 90, quando as operadoras móveis implantaram dois padrões concorrentes de sinal digital para voz: o GSM (Global System for Mobile Comunications) e o CDMA (Code Division Multiple Access). É nessa época que surgiu o celular no Brasil, apesar de que ele só ficaria popular a partir do ano 2000.

Por isso, o 2G é muito conhecido em terras tupiniquins. Por aqui, a única grande operadora a adotar o CDMA foi a Vivo, enquanto Oi, Tim, Claro e Brasil Telecom (comprada pela Oi) adotaram a GSM. Ambas as tecnologias transmitem voz e dados. Anos depois, a Vivo abandonou o CDMA frente à popularização do GSM no Brasil e hoje não utiliza mais a tecnologia. No mundo todo, apenas os Estados Unidos e alguns países da Ásia utilizam o CDMA.

O que é 3G?3G: Conexões de internet mais decentes (Fonte da imagem: Bewajah)

Enfim, 3G

A terceira geração da tecnologia móvel é a que estamos vivenciando hoje. Em 1999, a União Internacional de Comunicações (UIT) criou o IMT-2000, um padrão global para o 3G com o objetivo de facilitar o crescimento, aumento da banda e suporte a aplicações diversas. Para conseguir evoluir para a nova tecnologia, as operadoras precisaram realizar grandes upgrades em suas redes existentes, o que levou ao estabelecimento de duas famílias distintas da tecnologia 3G: a 3GPP e a 3GPP 2.

3GPP

A 3GPP (3rd Generation Partneship Project) é uma colaboração entre grupos e associações de telecomunicações, formada em 1998 para fomentar a implantação de redes 3G que descendem do GSM. Essa tecnologia evoluiu da seguinte forma:

  • GPRS – oferecia velocidades de até 144 Kbps;
  • EDGE – atingia até 384 Kbps;
  • UMTS Wideband CDMA (WCDMA) – com velocidades de até 1,92 Mbps;
  • HSPDA – catapultou a velocidade máxima em até 14 Mbps;
  • LTE – pode chegar até 100 Mbps (considerada de quarta geração).

A implantação da tecnologia GPRS começou no ano 2000, seguido pela EDGE em 2003. Embora essas duas tecnologias sejam definidas como 3G pelo padrão IMT-2000, às vezes são chamados de “2,5G” porque não trocam uma grande quantidade de dados.

A tecnologia EDGE ainda está sendo substituída pela tecnologia HSPDA em nosso país. Quem usa internet móvel 3G no Brasil já deve ter reparado que o indicador da conexão oscila entre duas letras: H e E, ou seja, HSPDA (em locais com cobertura 3G) e EDGE (onde ainda permanece a tecnologia 2G).

A tecnologia LTE é o próximo passo na evolução da rede móvel baseada na tecnologia GSM. Uma das várias padronizações da tecnologia 3GPP é o formato multimídia. É por isso que muitos vídeos gravados por celulares são salvos no formato 3GPP (ou apenas 3GP).

3GGP2

A segunda organização foi formada para ajudar as operadoras norte-americanas e asiáticas que usam o CDMA a evoluírem para o 3G. A evolução da tecnologia aconteceu da seguinte forma:

  • 1xRTT – com velocidade de até 144 Kbps;
  • EV-DO – aumentou a velocidade para 2,4 Mbps;
  • EV-DO Rev. A – com velocidade de até 3,1 Mbps;
  • EV-DO Rev. B – atingia velocidades de até 4,9 Mbps;
  • UMB – programada para chegar a 288 Mbps (considerada de quarta geração).

A 1xRTT foi lançada em 2002, seguida pela EV-DO em 2004. A 1xRTT também é conhecida como “2,5G” por ser uma transação para a EV-DO. A EV-DO Rev. A surgiu em 2006 e agora está sendo sucedida pela EV-DO Rev. B. A UMB é a próxima geração da tecnologia, mas as operadoras acreditam que o serviço não irá “pegar”, e por isso estão pensando em evoluir para a LTE em seu lugar.

O futuro bate a porta: vem aí o 4G

O que é 3G?4G: Velocidades acima de 100Mbps (Fonte da imagem: GoodTech)

Na verdade, LTE e UMB são frequentemente chamadas de tecnologias 4G (quarta geração), pois aumentam consideravelmente a velocidade de download. Mas essa rotulação é um pouco prematura, pois a quarta geração ainda não foi regularizada pela UIC. A União Internacional de Comunicações está atualmente analisando as tecnologias candidatas a ganhar o status de 4G, incluindo a LTE, UMB e WiMAX.

As metas para a tecnologia 4G serão, entre outras, taxas de dados de pelo menos 100 Mpbs, uso de transmissão OFDMA, streaming de multimídia e muito mais. A rede LTE deve estar funcionando no Brasil até abril de 2013, segundo uma licitação da Anatel lançada em abril desse ano – apenas dois meses antes da Copa das Confederações.



Viu algum erro ou gostaria de adicionar uma sugestão para atualizarmos esta matéria?
Colabore com o autor clicando aqui!