Caterpillar 797: o caminhão mais monstruoso do mundo [ilustração]

Quase do tamanho de um prédio de 3 andares, pesando mais de 290 carros populares e capaz de transportar um Boeing 747, este veículo precisa de um motor de 4 mil cavalos de potência para sair do lugar.
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Por Fernando Daquino em 17 de Setembro de 2013

A Caterpillar é uma multinacional norte-americana especializada na produção dos chamados veículos pesados, os quais são amplamente utilizados na construção civil e na mineração. Entre o seu portfólio de produtos está a linha de caminhões de mineração 797, introduzida ao mercado em 1998.

Um dos modelos dessa série é o 797F, atual detentor do título informal de caminhão mais monstruoso do planeta, apresentando dimensões e características que deixam qualquer automóvel que vemos nas ruas parecendo um brinquedinho de criança. Inclusive, este gigante é usado na jazida de minério de ferro da Serra dos Carajás, no Pará, que é a maior do mundo nesse gênero a céu aberto.

Proporções gigantescas

As dimensões do 797F impõem respeito a qualquer caminhoneiro. O veículo possui 7,7 metros de altura, o tamanho aproximado de um prédio de três andares. Quando a sua caçamba é levantada para descarregar o material transportado, a sua altura máxima atinge impressionantes 15 metros de altura.

Caterpillar 797: o caminhão mais monstruoso do mundo [ilustração] (Fonte da imagem: Reprodução/Caterpillar)

Além disso, o caminhão possui 9,7 metros de largura e 15 metros de comprimento. Só o pneu dele, o modelo 59/80R63 produzido apenas pela Michelin ou Bridgestone, tem 4 metros de altura. E, se você acha os pneus do seu carro caros, saiba que cada pneu do 797F custa US$ 42,5 mil — valor que nos EUA poderia ser usado para, por exemplo, comprar um Chevrolet Camaro novinho em folha.

Peso pesado

Caso o tamanho do 797F não o tenha impressionado, com certeza, você vai ficar de boca aberta se visse ele subir na balança. Este veículo da Caterpillar pesa 623.690 kg, ou simplesmente 623 toneladas — equivalente a pelo menos uns 600 carros populares, como o Fiat Uno com motorização 1.0 que possui uma média de 900 kg.

Toda essa robustez serve para alguma coisa: carregar coisas. Muitas coisas. O caminhão minerador é capaz de transportar de uma vez 363 toneladas. Basicamente, ele aguentaria levar em suas costas um Boeing 747 com pouca carga, já que o avião vazio (mas operante) pesa aproximadamente 214 toneladas. Ou seja, quando carregado, este veículo pode passar de mil toneladas!

Potência para ninguém botar defeito

Como você deve imaginar, para carregar tanto peso é preciso um baita motor. O 797F conta como fonte de propulsão o motor C175-20 de 106 litros, o qual possui 20 cilindros e 4 turbos. Essa configuração fornece a ele 4 mil cavalos de potência!

Sim, isso é bastante. Por exemplo, os caminhões rodoviários, que vemos nas estradas, dificilmente passam dos 700 cv. Além disso, o motor do 797F é simplesmente quatro vezes mais potente do que o de um carro de Fórmula 1, que possui em média 900 cavalos.

Infelizmente, todo esse poder de arranque não é suficiente para levar esse monstro das jazidas de minério muito rápido. Quando carregado, sua velocidade máxima não passa de 67,6 km/h. Para alimentar esse motor “cavalar” é preciso de muito combustível, garantido pelo tanque de 3.785 litros. O que não dura tanto tempo quanto você deve ter imaginado, pois estimativas (não oficiais, é verdade) indicam que este veículo consome 170 litros de diesel por hora de trabalho.

A cabine de comando

Para dirigir o 797F, você precisa ir até a cabine de comando, que fica no lado esquerdo da plataforma de sustentação principal do caminhão. Esse trajeto é feito por meio de uma escada com 18 degraus.

Se tudo neste veículo tem proporções gigantescas, um acidente que o envolvesse também não seria nada agradável. Por isso, esse local no qual o operador passa o dia trabalhando possui proteções reforçadas, se tornando uma espécie de aquário à prova de fogo e com vidros altamente resistentes a impactos.

Caterpillar 797: o caminhão mais monstruoso do mundo [ilustração] (Fonte da imagem: Reprodução/Caterpillar)

Contudo, isso não significa que esse local seja desconfortável. Muito pelo contrário, pois a cabine do 797F oferece recursos existentes apenas em carros de luxo. Entre as mordomias estão ar-condicionado, bancos com amortecedor, direção hidráulica e câmbio automático.

Dirigindo toneladas

Embora tenha um aspecto meio assustador e que passa a sensação de ter uma direção bastante pesada, graças à utilização de tecnologias avançadas, a experiência de pilotar essa máquina monstruosa não é muito diferente do que a de um automóvel de grande porte convencional.

Um dos diferenciais desse equipamento imenso é o uso de motores elétricos individuais para a tração de cada uma das rodas. Além disso, o sistema de freio conta com dezenas de pastilhas em cada eixo para conseguir frenar as centenas de toneladas do 797F em movimento.

Caterpillar 797: o caminhão mais monstruoso do mundo [ilustração] (Fonte da imagem: Reprodução/Caterpillar)

Aqueles que gostam de dirigir provavelmente ficaram animados com um veículo tão colossal e sentiram vontade de pilotá-lo. Porém, para conduzir o volante desse caminhão, é preciso realizar um treinamento especial, que inclui uma etapa de 20 horas dentro de um simulador.

Esse equipamento de ensino é bastante avançado. Todas as estradas e paisagens reproduzidas por ele foram mapeadas por satélite e representam o cenário real de trabalho dos operadores. Dessa forma, a pessoa em treinamento é capaz de sentir as ondulações e buracos do terreno que compõem o percurso da sua futura rota de trabalho.

Presente de Natal

Tudo bem, o 797F é um caminhão gigantesco, capaz de carregar um avião, possui um motor avassalador e é confortável para quem o dirige. Mas quanto custa ter um desse na garagem? O preço, se avaliado puramente por suas cifras, é salgado: US$ 5 milhões, aproximadamente R$ 11,4 milhões — quantia que daria para adquirir mais de 300 carros populares.

Obviamente, essa não é uma opção de presente de Natal ou para quem acabou de passar na faculdade. Não só pelo valor, mas pelas limitações do trânsito de um veículo desse porte por ruas e estradas convencionais. Para ter uma noção do estrago que esse grandão é capaz de fazer, dê uma olhada no vídeo acima como uma pickup é esmagada como se fosse feita de papelão.

Fonte: Caterpillar



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